Menestyvä asianajaja löydettiin kuolleena Etelä-Floridan kanavasta – kuka halusi hänen kuolleen?

Melissa Lewisin kuoliaaksi kuristanneen ja kanavaan heittäneen henkilön etsiminen johti moniin käänteisiin.



Ainutlaatuinen Melissa Lewisin koira oli ruiskutettu pippurilla

Luo ilmainen profiili saadaksesi rajoittamaton pääsy eksklusiivisiin videoihin, tuoreisiin uutisiin, arvontoihin ja muuhun!

Rekisteröidy ilmaiseksi nähdäksesi

Melissa Lewisin koiralle oli ruiskutettu pippuria

Tutkijat löysivät pippurisumutetta Melissa Lewisin talon koiran ovesta.





huono tyttöjen klubi itään vs länteen
Katso koko jakso

Tutkijat joutuivat työskentelemään pitkän luettelon epäillyistä sen jälkeen, kun menestyneen asianajajan ruumis löydettiin Etelä-Floridan kanavasta.

Plantationin kaupunki kiemurtelee sarjan valmistettuja kanavia Floridan Evergladen kosteikolla. Vesiväylät kulkevat floridalaisten kotien takapihojen läpi, lähellä Melissa Lewisin asuinpaikkaa. 39-vuotias asianajaja muutti Sunshine Stateen, kun työpaikka tarjoutui arvostetussa Rothstein Rosenfeldt Adler -lakitoimistossa, jossa hänen paras ystävänsä Debra Coffey, työskenteli.



Melissa oli erittäin energinen ja motivoitunut henkilö, Coffey kertoi Buried in The Backyard -ohjelmassa. Torstai klo 8/7c päällä Iogeneraatio . Jos hän päätti jotain, hän saavutti tavoitteensa.

Lewisin sisaren Carrie Hombergin mukaan hän oli kunnianhimoisella tiellä tavoitteenaan tulla jonakin päivänä tuomariksi.

Missy oli perheväkivallan uhrien puolestapuhuja, Homberg sanoi. Hän lahjoittaisi tavaroita hädässä oleville naisille.



Lewis jopa auttoi ystäväänsä Coffeyta läpi oman katkeran avioeron. Mutta aamulla 6. maaliskuuta 1998 ystävät ja työtoverit huolestuivat, kun Lewis ei saapunut aamukokoukseen yrityksessä, jossa hänestä tehtiin kumppani.

Melissa Lewis Bib 404 Melissa Lewis

Huolestunut Coffey soitti Hombergille ja paikalliselle poliisille ja pyysi viranomaisia ​​suorittamaan Lewisin hyvinvointitarkastuksen. Naiset tapasivat poliisin Lewisin asunnossa ja tekivät häiritsevän löydön: Autotallissa Lewisin auto oli poissa. Jäljelle jäi pussitettuja elintarvikkeita ja pippurisumutetta kaikkialle autotallin oveen ja lemmikkieläinten oven ympärille. Coffey löysi myös napin Lewisin puvusta lattialta.

Aloimme keksiä erilaisia ​​teorioita siitä, mitä olisi voinut tapahtua, sanoi Brian Kendall Plantation Police Departmentista. Olisiko joku voinut seurata häntä tehdäkseen kotimurron? Tai edes mahdollisesti autokaappaus?

Tutkijat käyttivät Lewisin auton OnStar-turvajärjestelmää päästäkseen ajoneuvon GPS:ään. He löysivät auton kävelymatkan päässä Lewisin kodista, mutta kadonneesta naisesta ei ollut merkkejä. Tavaratilassa oli hänen kenkänsä ja puvun takki, josta puuttui autotallin lattiasta löytynyt nappi.

Homberg kertoi puhuneensa Lewisin kanssa edellisenä iltana. Lewis puhui Publix-ruokakaupasta, jossa hän yleensä pysähtyi matkalla kotiin toimistosta. Valvontavideo laittoi hänet kauppaan, mutta siinä ei näkynyt epäiltyä, joka olisi voinut seurata häntä. Lewisin puvun ja hänen autotallissaan löytyneiden päivittäistavaroiden perusteella tutkijat päättivät, että tappelu tapahtui hänen palattuaan kotiin.

Yleensä näissä ryöstö- tai autonkaappausskenaarioissa ruumis ei ole kadonnut, Kendall sanoi. Kokemukseni mukaan ihmisiä ei panna varastetun ajoneuvon taakse ja ajaa pois jonnekin. Joten hänen katoamisensa oli todella epätavallista.

Aamulla 8. maaliskuuta 1998 neljän mailin päässä Lewisin kodista kanavan huoltotyöntekijä meni tarkastamaan, mikä hänen mielestään oli tukos ritiläjärjestelmässä.

Hän löysi Melissa Lewisin ruumiin.

Myöhemmin tehdyssä ruumiinavauksessa hänen kuolinsyynsä lueteltiin manuaaliseksi kuristukseksi, mikä johti etsivien teoriaan, että murha oli henkilökohtainen. He toivat Coffeyn ja Hombergin, Melissaa lähinnä olevat naiset, lisää kuulusteluihin.

Koko jakso

Katso lisää Bured In The Backyard -jaksoja ilmaisesta sovelluksestamme

Muistan, että Missy oli perheväkivallan puolestapuhuja Debran [Coffeyn] takia, sanoi Homberg. Ja muistan siskoni kertoneen minulle, että Debran aviomies Tony oli uhannut sytyttää Debran tuleen hänen lastensa edessä. Että hän oli leikannut hänen renkaat.

Coffey oli avoin upseereille ja selitti, että hän oli käymässä läpi karkeaa avioeroa Tony Villegasin kanssa. Mutta hän ei ymmärtänyt, miksi Villegasilla olisi syytä tappaa Melissa, mikä nosti hänet lähelle tutkijoiden epäiltyjen listan loppua.

liberty saksalainen, 14, ja abigail williams, 13

Sitten he katsoivat Hombergin entistä aviomiestä ja Lewisin entistä lankoa Anthony Godinezia, jolla oli rikoshistoria huumeiden käytöstä ja aseellisesta ryöstöstä.

Sanoin poliisille: 'Melissa auttoi minua täyttämään avioeropaperit', sanoi Homberg. Ja sitten [Lewis] kertoi minulle, että hän meni hänen taloonsa. Ja se hämmästytti häntä hieman.

Etsivät tutkivat häntä, mutta huomasivat, että Godinezilla oli sittemmin diagnosoitu multippeliskleroosi, eikä hän ollut fyysisesti kykenevä toteuttamaan sieppausta ja murhaa.

Puhuimme hänen kanssaan, ja hänellä oli kohtuullinen alibi hänen katoamisiltana, Kendall sanoi.

Useiden umpikujien jälkeen poliisi kääntyi Lewisin uran puoleen haastatellen asianajotoimiston perustajakumppania Scott Rothsteinia. Ystävät ja perhe sanoivat, että Lewisilla ja varakkaalla Rothsteinilla oli läheinen suhde. Hänen yrityksensä tarjosi jopa 250 000 dollarin palkkiota tiedoista Lewisin tapauksessa ja maksoi hänen hautajaiset. Mutta seulottuaan hänen tapausmääränsä, tutkijat eivät löytäneet punaisia ​​​​lippuja.

Noin tähän aikaan poliisi sai Lewisin matkapuhelintiedot, jotka seurasivat hänen liikkeitä katoamisiltana. Kuten väitettiin, tietueet osoittivat, että Lewis lähti töistä ja pysähtyi Publix-ruokakauppaan. Hän saapui kotiin noin klo 20.00, jossa signaali pysyi lähes tunnin ajan ennen kuin muutti uudelleen.

Poliisin mukaan matkapuhelin siirtyi sinne, missä joku heitti hänen ruumiinsa kanavaan, ennen kuin ylitti läänin rajat ja pysähtyi Hialeahin kaupunkiin, joka on noin 30 mailin päässä.

Seuraavana aamuna matkapuhelin kulki jälleen, tällä kertaa suoraa ja suoraa polkua pitkin Palm Beachin piirikuntaan. Sitten signaali katosi.

Koska puhelin pysähtyi yöksi Hialeassa, viranomaiset uskoivat myös murhaajan. Koska puhelimen tarkkaa sijaintia ei saatu, he kääntyivät takaisin Hombergin ja Coffeyn puoleen saadakseen tietoja kenestä tahansa Lewisin Hialeahista tuntemasta.

Se oli aivan kamalaa, sanoi itkevä Debra Coffey. Koska silloin tajusin, että hän on poissa minun takiani.

Coffey kertoi etsiville, että hänen pian tuleva ex-miehensä Tony Villegas yöpyi ystävänsä luona Hialeahissa, lähellä tornia, jossa Lewisin puhelin soi. Hän paljasti myös, että Villegas työskenteli junan konduktöörinä samalla suoralla polulla, jossa Lewisin puhelin siirtyi Palm Beachin piirikuntaan murhan jälkeisenä aamuna.

Matkapuhelimen jälki heijastelee sitä, missä Tony Villegas olisi. Missä hän asuu ja missä hän työskentelee, sanoi Broward Countyn johtava syyttäjä Shari Tate-Jenkins. Poliisi haastaa nyt Villegasin puhelintiedot. Sinä yönä, jolloin Melissa Lewis tapettiin, missä Melissa Lewisin puhelin oli, myös Tony Villegasin puhelin.

miksi floridan miehetarinoita on niin paljon

Järkyttävä löytö riitti etsiville saadakseen etsintämääräyksen Hialeah-asunnosta, jonka Villegas jakoi kämppätoverinsa kanssa.

Hänen kämppätoverinsa kertoi, että sinä iltana, jolloin Melissa Lewis katosi, Tony Villegas tuli kotiin myöhään samana iltana ja oli kysynyt, tiesikö hän tapaa pestä pois tai päästä eroon pippurisumutteesta kehossasi, sanoi Tate-Jenkins. Se soitti hälytyskellot.

Lewisin pukutakista löydetty DNA yhdistettiin edelleen Tony Villegasin kanssa.

Viikko murhan jälkeen Lewis haudattiin samana päivänä, kun viranomaiset pidättivät Villegasin ja syyttivät häntä ensimmäisen asteen murhasta. Villegas väitti olevansa syytön ja että joku kehystti hänet.

Mutta kun Villegasin puolustus keskeytti oikeusprosessin yli vuoden ajan, floridalaiset saavuttivat järkyttäviä uutisia: Lewisin lakimies Scott Rothstein nimettiin massiivisen rikollisen Ponzi-suunnitelman tutkinnan kohteeksi. Se oli yksi suurimmista Ponzi-järjestelmistä Yhdysvaltojen historiassa.

Kun Rothstein pakeni läänistä Marokkoon, FBI:n tutkinta paljasti, että yksi Rothsteinin kumppaneista petoksessa oli Debra Coffey.

Voisiko monen miljardin dollarin rikos olla Melissa Lewisin murhan motiivi?

Asian syyttäjinä Ponzi-suunnitelmaa ei voida jättää huomiotta, sanoi syyttäjä Tate-Jenkins.

Tutkijat tutkivat teoriaa, jonka mukaan Lewis olisi voinut saada tietää Ponzi-suunnitelmasta ja uhata hälyttämällä viranomaisia ​​tai oli itse sekaantunut siihen. Rothsteinilla tai Coffeylla saattaa olla motiivi eliminoida hänet, jos näin on.

Teoria ei kestänyt, Kendall sanoi. Scott Rothsteinin toiminnalla ei ollut yhteyttä Melissa Lewisin kuolemaan.

Melissa Lewisia ei koskaan nimetty osaksi Ponzi-järjestelmää.

Kyynelinen Coffey sanoi elävänsä katumuksessa.

Melissa olisi ollut kauhuissaan, Coffey sanoi. Se oli nöyryyttävää. Se oli vain pahin. Ja se on syyllisyys, jonka kanssa taidan elää ikuisesti.

marraskuussa syntyneet sarjamurhaajat

Kahdeksan vuotta sen jälkeen, kun hän kuristi Lewisin kuoliaaksi tämän autotallin lattialle ja heitti hänet kanavaan, Villegas todettiin syylliseksi ensimmäisen asteen murhaan. Syyttäjät olettivat, että hän syytti Lewisia Coffeyn päätöksestä jättää hänet.

Villegas tuomittiin elinkautiseen vankeuteen.

Hän oli vain hyvin erityinen henkilö, joka otettiin meiltä pois pahan ihmisen takia, joka ei saanut tahtoaan, Coffey sanoi. Se on järjetöntä.

Tony Villegas istuu elinkautista tuomiota Columbia Correctional Institutionissa Lake Cityssä Floridassa.

Scott Rothstein on tuomittu 50 vuotta kiistämisestä, rahanpesusta sekä posti- ja pankkipetoksista. Debra Coffey tuomittiin 10 vuodeksi vankeuteen roolistaan ​​Ponzi-suunnitelmassa, ja hänet vapautettiin ehdonalaiseen kolmen ja puolen vuoden jälkeen.

Katso lisää tästä tapauksesta ja muista sen kaltaisista esityksistä Buried In The Backyard Torstai klo 8/7c päällä Iogeneraatio tai suoratoista jaksot täältä.

Suosittu Viestiä